Heerlijkheid Beek

De Heerlijkheid Beek is een oud landgoed tegen de stuwwal bij Nijmegen. Het landschap bestaat uit bossen op de heuvels en weilanden in het lagere gedeelte. Op het hoogste gedeelte werd in 1880 Huys te Schengen gebouwd.Heerlijkheid Beek is een plek met prachtige vergezichten, maar ook een plaats met een rijke geschiedenis.

Stuwwal
Tijdens de voorlaatste ijstijd (180.000-130.000 jaar geleden) stuwde het landijs uit het noorden een enorm pakket grond op. De stuwwal bij Nijmegen vormde toen één geheel met het Veluwemassief. Later sleet de Rijn de laaggelegen Betuwe uit. De Romeinen beschouwden de strategische ligging van de heuvelrug boven de rivieren als een ideale vestigingsplaats. Het land onder de heuvel was vruchtbaar en werd gevoed door schoon bronwater. De akkers onderaan de Heerlijkheid Beek dragen een Romeinse naam, de Elyzeese Velden, het ‘verblijf van de gelukzaligen’.

Kabouterboom
In het landschap herinneren de kastanjebomen nog aan de Romeinen. Zij importeerden de boom zo’n 2000 jaar geleden vanwege de tamme kastanjes, waar ze dol op waren.Eén van de nazaten is de Kabouterboom - met een omtrek van 850 centimeter en een leeftijd van 450 jaar misschien niet de oudste, maar wel  één van de dikste bomen van Nederland.

Heerlijkheid Beek
Van oorsprong is de Heerlijkheid Beek een leen van de graven van Kleef. Rond 1350 werd het eigendom van de Heren van Groesbeek. Uit de stuwwal sijpelen verschillende beken, ideaal om te wassen en om molens aan te drijven. Beek kende van oudsher dan ook veel wasserijen en blekerijen. Vanaf het einde van de 17e eeuw tot 1941 was het landgoed in het bezit van de familie Van Randwijck. Zij schonken het heuvelachtige natuurgebied aan Het Geldersch Landschap. Op het terrein staat ook ‘t Huys te Schengen, een buitenplaats uit 1880 met een fraaie terrassentuin. 

Legenda