Landgoed Brakel

In 1672 werd Kasteel Brakel door Franse troepen opgeblazen. Een eeuw later bouwde Wilhelmus Wilhelmius iets verderop een nieuw Huis Brakel. De ruïne van het oude kasteel werd rond 1820 opgenomen in een nieuw aangelegde landschapstuin. Dat is voor Gelderland uniek.

Kasteel Brakel
De oudste vermelding van Kasteel Brakel stamt uit het midden van de 13e eeuw. Het was destijds een vierkante waterburcht, die met het dorp Brakel achter de net aangelegde Waaldijk lag. In 1321 werd het kasteel na een blikseminslag door brand verwoest. Het was de aanleiding voor ridder Eustachius van Brakel om zijn kasteel als leen op te dragen aan de graaf van Gelre. De bescherming van Gelre kon echter niet voorkomen dat in 1407 de troepen van de vijandige graaf van Holland het kasteel verwoestten. Wederom werd het kasteel herbouwd. Maar in 1574 werd het geplunderd door Spaanse troepen en in het rampjaar 1672 bliezen Franse soldaten de burcht op.

Romantische  ruïne
Na deze laatste verwoesting is het middeleeuwse kasteel niet meer herbouwd. Na ruim een eeuw, in 1786, verrees iets verderop het nieuwe Huis Brakel. De ruïne van het oude kasteel bleef behouden en werd opgenomen in een nieuw aangelegde landschapstuin. De zuidwestelijke toren werd deels hersteld. De eigenaar was een verzamelaar van oudheden: hij liet nieuwe muren opmetselen en verwerkte daarin gedenkstenen en grafzerken. Ook stichtte hij een oudheidkundig museum in de middeleeuwse korenopslagplaats, Het Spijker.

Landschapspark
Huis Brakel kwam in 1972 in bezit van Het Geldersch Landschap en Geldersche Kasteelen. De ommuurde tuin naast de ruïne kreeg een nieuw leven als bloemen-, kruiden- en moestuin. Het park rondom de ruïne werd weer in de originele staat teruggebracht. Het landschapspark met de ruïne van kasteel Brakel is van deze begin-19e-eeuwse trend het enige bewaard gebleven voorbeeld in Gelderland.

Legenda