't Zelle

’t Zelle is een enorm landgoed van 355 ha, gelegen in het uitzonderlijk mooie stukje Achterhoek met vele andere buitenplaatsen. Zelle werd al genoemd in de 14e eeuw, maar kreeg pas bekendheid in de 18e eeuw. Het huidige landgoed stamt nog grotendeels uit die tijd. Tegenwoordig zijn er vakantiewoningen en een golfbaan te vinden.

Sterrenbos
In een bron uit 1326 is sprake van ’t Goet te Selle, maar het is onbekend hoe dat goed er toen uitzag, maar het was ongetwijfeld geen kasteel. Pas in de 18e eeuw krijgen we meer zicht op de ontwikkeling van ’t Zelle, toen Jacob Grothe (1672-1751) eigenaar was. Grothe was ook burgemeester van Arnhem. Waarschijnlijk heeft hij ook het nog altijd bestaande sterrenbos laten aanleggen. Dergelijke sterrenbossen waren ideaal om te jagen. Men kon enigszins lui in het midden zitten en wachten tot het wild zich waagde op een van de lanen.

Katersteden
Het woonhuis is in 1792 flink verbouwd en ook de nu nog bestaande bijgebouwen dateren van rond die tijd. Het landgoed had een commerciële functie, deels bestaand uit landbouw, deels uit bosbouw. Op het terrein verrezen enkele katersteden. Zo’n katerstede is het eenvoudig huis van een keuterboer, die een klein stuk land pachtte. Voor het gerief van de eigenaars was een park aangelegd met vijver, waterdoolhof en slingerend pad dat toepasselijk de naam ‘Romantische Wandeling’ kreeg. Dat park bestaat nog altijd.

Rijksmonument
Na WOII liep de vraag naar hout terug en moest het landgoed haar inkomsten ergens anders vandaan halen. Dat deed men onder andere door het bouwen van enkele vakantiewoningen. Ook de vrijkomende katersteden werden omgebouwd voor recreatiedoeleinden, plus een zorgboerderij. Daarnaast is een deel van het landgoed ingericht als golfbaan. Vanwege alle originele, nog bestaande lanen, bossen en boerderijen is ruim een kwart van het landgoed onlangs aangewezen als beschermd Rijksmonument.

Legenda