Huis de Voorst

Huis de Voorst is rond 1700 gebouwd in opdracht van Arnold Joost van Keppel, die aan het hof van stadhouder Willem III een fortuin had gemaakt. Vanwege de gelijkenis met het paleis van Willem III kreeg De Voorst de bijnaam ‘Het kleine Loo’, terwijl de weelderige tuinen zorgden voor de eretitel ‘Versailles van de Achterhoek’.

Klappen
De familie Van Voorst was oorspronkelijk van eenvoudige landadel. Dat veranderde niet toen de familie door een huwelijk in 1565 opging in het geslacht Van Keppel. Eén van de telgen van deze familie, Oswald van Keppel, kreeg een nogal dubieuze reputatie wegens belastingontduiking, openbare dronkenschap, schulden en gewelddadigheid. Zo sloeg hij in 1668 bij ene Coenraad van Linden alles kort en klein en bezorgde diens vrouw een bloedneus en een blauw oog.

Arnold Joost van Keppel
Zijn zoon Arnold Joost van Keppel ging studeren in Cambridge en werkte aan het hof van stadhouder Willem III. Al snel werd hij vertrouweling van de stadhouder, die in 1689 ook koning van Engeland werd. Arnold profiteerde mee en werd uitgeroepen tot baron van Ashford, graaf van Albemarle, lid van het Britse parlement, kamerheer en generaal. Om zijn status extra gewicht te geven, liet hij op zijn geboortegrond een bijzonder luxe paleis bouwen. Het paleis is duidelijk geïnspireerd op Het Loo. De tuinarchitect van Willem III zorgde voor de aanleg van de bijbehorende tuinen.

Brand
De gloriedagen van de familie Van Keppel duurden niet zo lang. Na een halve eeuw kwam het paleis in andere handen en in 1846 sloopte een speculant zelfs enkele gebouwen. Maar de grootste tegenslag vond plaats in 1943, toen het hoofdgebouw met nagenoeg het hele interieur afbrandde. De brand werd niet veroorzaakt door de oorlog, maar door een onvoorzichtige schilder. Huis de Voorst is inmiddels geheel gerestaureerd en ingericht als sfeervolle locatie voor overnachtingen, huwelijksfeesten en zakelijke evenementen.  

Legenda