Paleis Het Loo

Paleis Het Loo is een voormalig koninklijk paleis aan de rand van Apeldoorn. Het paleis was het vaste zomerverblijf van de Nederlandse stadhouders en koningen van 1686 tot 1975. Bij het paleis horen de beroemde tuin, het paleispark en de houtvesterij, allemaal onderdeel van Kroondomein Het Loo.

Paleis
De eerste Oranje-bewoner was stadhouder Willem III. Hij kocht in 1684 het middeleeuwse kasteel Het Oude Loo, om naast het kasteel een eigentijds jachtslot -het huidige Paleis Het Loo- te bouwen.

Voormalig stadstimmerman en architect Jacobus Roman ontwierp het paleis in de Hollands classicistische stijl. Het paleis bestaat uit een vierkant hoofdgebouw met aan weerszijden zijvleugels. Het hoofdgebouw en de vleugels waren met elkaar verbonden door halfronde colonnades in classicistische stijl. De colonnades werden later vervangen en verplaatst naar de tuin, waar ze nu nog altijd te zien zijn.

Willem III
Willem III genoot internationale bekendheid. Hij was getrouwd met zijn nicht Mary Stuart, dochter van James II, koning van Engeland. Op uitnodiging van de protestantse partij in Engeland stak Willem in 1688 met een armada van 500 schepen over naar Engeland om zijn katholieke schoonvader James II af te zetten. De snelheid en doortastendheid waarmee ‘Dutch William’ handelde, bezorgde hem en Mary de kroon van Engeland, Ierland en Schotland.

Franse tuin
De tuin van Paleis Het Loo is aangelegd volgens een strak symmetrisch plan rond een lengteas vanuit het midden van het hoofdgebouw. Typerend zijn verder de vele buxushagen, in allerlei motieven geschoren, die de tuin in vakken verdelen. De inspiratie voor dergelijke tuinen kwam uit Frankrijk. Vooral de tuin van Versailles werd in heel Europa gekopieerd.

Men plantte ook zeldzame gewassen die de West-Indische en Oost-Indische Compagnieën van heinde en verre voor Willem en Mary meebrachten. Koningin Juliana besloot in 1971 dat Paleis Het Loo een museum zou worden.

Legenda