Landgoed De Valkenberg

De vroegste vermelding van landgoed De Valkenberg dateert uit circa 1544, toen Evert van Lintell het huis verkocht. Begin 19e eeuw kwam het in bezit van mr. Matthijs Westendorp die het liet bouwen als buitenverblijf voor zijn familie. De buitenplaats had daarna verschillende eigenaars. Sinds 1966 doet het dienst als zorgvakantiehotel.

Buitenplaatscultuur
In 1834 kocht de Amsterdamse effectenmakelaar Matthijs Westendorp grond in Rheden en bouwde daarop een landhuis. Westendorp was getrouwd met Maria de Clercq, telg van een welgestelde familie uit Haarlem en Amsterdam. Met de komst van de treinverbindingen kwamen steeds meer rijke westerlingen naar de landgoederenzone Gelders Arcadië om van het landschap te genieten en hun ‘buitens‘ aan te leggen. Om even te ontsnappen aan de drukke stad kochten of bouwden zij een buitenverblijf en gaven ze veelzeggende namen die het ‘buitenleven’ verheerlijkte. Maria kon niet lang van De Valkenberg genieten; zij overleed in 1836. Matthijs Westendorp stierf er 25 jaar later.

Statig
Het statige landgoed De Valkenberg is gebouwd op een glooiende weide met uitzicht op Rheden en de IJssel. Een lange oprijlaan met oude kastanjebomen leidt naar het huis en het park. Rond 1850 is bij de oprit een portierswoning gebouwd. In 1922 kwam er een paardenstal bij. De Valkenberg heeft na de familie Westendorp verschillende eigenaars gehad. In 1964 schonk mevrouw C. van Sminia-van Hoboken het aan het Rode Kruis. Naast de oprit staat een standbeeld van de oprichter van het Rode Kruis, Henri Dunant (1828 -1910), naar men zegt het enige beeld ter wereld dat de weldoener ten voeten uit laat zien. Het beeld is door Oostenrijk aan het Rode Kruis geschonken, als dank voor hun hulp aan Oostenrijkse kinderen tijdens en na de Eerste Wereldoorlog.

Zorghotel
Landgoed de Valkenberg is nu een plek waar mensen die een bepaalde vorm van zorg nodig hebben, op vakantie kunnen. In 2013 werd De Valkenberg door het Rode Kruis overgedragen aan Stichting De Valkenberg die dit gebruik wil continueren en tegelijk de beleving en maatschappelijke betekenis van het landgoed wil versterken.

 

Legenda