Huis ‘t Velde

Huis ‘t Velde ligt vlakbij het bekendere Huis de Voorst. Maar ‘t Velde heeft wel een unieke bewoner gehad: in 1748 logeerde hier namelijk Theodor von Neuhoff, een Duitse avonturier die in 1736 was uitgeroepen tot koning van Corsica. Tegenwoordig biedt het huis onderdak aan de politieacademie en een hotel.

Oorsprong
Het huis heeft zijn oorsprong in de Middeleeuwen, maar dankt zijn huidige vorm aan een verbouwing in 1597. De achterkant van het gebouw wordt opgesierd met twee trapgevels. Voor- en achterzijde verschillen daardoor zo sterk dat men nu nog spreekt over ‘Het huis met de twee gezichten’. In 1691 werd Arnold Joost van Keppel van het nabijgelegen Huis de Voorst ook eigenaar van ‘t Velde. Hij liet het huis uitbreiden en legde om beide huizen een landgoed aan, slechts gescheiden door de Berkel.

Corsica
In 1745 verwierf baron Jan Adolf Hendrik Sigismund van Dorth het huis. In de zomer van 1748 logeerde hier Theodor baron van Neuhoff, een ver familielid van de Van Dorths. Theodor van Neuhoff was een Duitse avonturier die zich na allerlei Europese omzwervingen mengde in de onafhankelijkheidsstrijd van Corsica. Als dank werd hij in 1736 tot koning Theodor I gekroond. Maar na enkele maanden was hij zijn leven niet meer zeker en moest vluchten. Na nieuwe omzwervingen en gevangenschap in Londen kwam de wereldburger uit in de Achterhoek.

Freule
De dochter van Jan van Dorth, de ongetrouwd gebleven freule Judith, kreeg bekendheid door haar uitgesproken en openlijke steun aan de Oranjes. De freule was enigszins excentriek en impulsief, en haar politieke activiteit als vrouw was voor die tijd ongewoon. In de schermutselingen tussen Orangisten en republikeinen werd ze gevangen genomen, berecht en in 1799 geëxecuteerd. Daarmee is ze de enige vrouw in de vooroorlogse geschiedenis van Nederland die om politieke redenen is terechtgesteld.

Legenda