Middeleeuwse kelders

Arnhem

M2

Middeleeuwse kelders

In de 14e eeuw beleefde Arnhem een bloeiperiode. In het handelskwartier tussen de Rijnstraat en de Rijn verschenen grote koopmanshuizen met ruime opslagkelders. Die historische kelders werden vaak onafhankelijk verhuurd.. Eind 20e eeuw zijn veel kelders herontdekt, naar origineel model gerestaureerd en samengevoegd tot een groot complex, dat voor bezoekers opengesteld.

Handelskwartier
De Rijnstraat vormde de verbinding tussen de stad en de Rijn. Via de Rijnpoort, aan de kop van de straat, kwam alle handelswaar de stad binnen. Hier ontstond dan ook het handelskwartier van Arnhem, zich uitstrekkend van de Rijnstraat tot de Korenmarkt. Vanaf de 14e eeuw verschenen in dit handelskwartier grote stenen koopmanshuizen met ruime kelders. Die kelders werden meestal onafhankelijk verhuurd. Vaak waren het marktkooplui die er hun waren opsloegen. De haven bevond zich op de plek van de huidige oprit van de Nelson Mandelabrug. Deze haven werd na WOII volgestort met het puin van de zwaar verwoeste binnenstad.

Historische kelders
Terwijl de meeste Middeleeuwse huizen grondig zijn verbouwd, hebben de kelders meestal hun oorspronkelijke vorm behouden. De grootste kelder bevindt zich onder het monumentale St.-Petersgasthuis (1354), een van de oudste nog bestaande huizen van Arnhem. Het is een typisch stadskasteel uit de Late Middeleeuwen. Met zijn torens straalt het de toenemende macht uit van de opkomende burgerij. Rond 1400 werd het pand een 'hospitael ende een geestelijck huys voor die ermen ende die siecken '. Dit alles ter ere van de Heilige Petrus. Vandaar de naam St.-Petersgasthuis. Sinds 1849 is het oude stadskasteel weer een handelshuis, net als zijn oorspronkelijke functie.

Opnieuw ontsloten
In de jaren negentig van de 20e eeuw werden veel oude kelders herontdekt. Dit resulteerde in een unieke onderneming: het samenvoegen van ruim dertig historische kelders in de Rijnstraat tot een onderaards complex, dat in 2002 is opengesteld. De ingang bevindt zich aan de Oude Oeverstraat in Arnhem.

Legenda