Valkhof

Nijmegen

M20

Valkhof

Het Valkhof is historisch gezien wellicht de meest interessante plek van Nederland. Aan deze strategische heuvel, die hoog uittorent boven de Waal, is bijna de hele geschiedenis van West-Europa af te lezen. Romeinen bouwden hier een vesting en bleven 400 jaar. Karel de Grote bouwde er een palts (paleis).

Keizerlijke residentie
Vikingen overwinterden hier en staken de burcht in de brand. Tal van keizers van het Heilige Roomse Rijk resideerden hier. Sommigen trouwden op het Valkhof, anderen werden hier geboren of bliezen er hun laatste adem uit. In 1155 voltooide keizer Frederik I Barbarossa de burcht met zijn enorme woontoren of donjon. Het Valkhof heeft zijn naam te danken aan de valken die gehouden werden op het voorhof van het kasteel. Barbarossa was een van de eersten die zich in Europa intensief met de valkerij bezighield: sindsdien een exclusief tijdverdrijf van de adel.

Gelre
Honderd jaar later kwam het Valkhof in bezit van de graven en hertogen van Gelre. Zij bouwden het burchtcomplex uit tot het kasteel dat bekend is van talloze schilderijen en prenten. Alle landschapsschilders uit de 17e eeuw werden aangetrokken door dit on-Hollandse beeld van een stad aan de rivier met een stoer kasteel op een heuvel. Maar de gloriedagen van het Valkhof waren toen allang voorbij.

Feodaal symbool
Meer dan zes eeuwen domineerde de reuzentoren van het Valkhof het stadsbeeld. Samen met de Stevenskerk aan de andere kant van de stad vormde het de blikvanger voor iedereen die Nijmegen naderde. Tot het jaar 1795. Nieuwe ideeën van de Franse Revolutie waren overgewaaid naar Nederland. De Valkhofburcht werd gezien als symbool van ouderwets, Middeleeuws feodalisme en werd gesloopt.

Park
Twee kasteelresten werden gespaard van de slopershamer: de St.-Nicolaaskapel en de Barbarossaruïne. Op de heuvel werd een park aangelegd in Romantische stijl, waar kan worden genoten van het uitzicht over de Waal.

Legenda