St. Walrickkapel

Overasselt

M30

St. Walrickkapel

Middenin de bossen van de Hatertse en Overasseltse Vennen ligt de merkwaardige kapel van St.-Walrick met de bijbehorende koortsboom. De plek is een bedevaartsplaats geworden waar al eeuwenlang mensen lapjes in de boom hangen om van een ziekte te genezen.

Legende van de koortsboom
In de 8e eeuw nam de roverhoofdman Walrick per ongeluk de grote prediker Willibrord gevangen. Willibrord kreeg Walrick zover dat hij zich zou bekeren tot het christendom, maar dan moest Willibrord wel diens zieke dochter genezen. Dat gebeurde inderdaad, mede doordat de dochter een lap van een kledingstuk in de boom bij de kapel hing.

Koortsboom
De 'koortsboom' heeft niet het eeuwige leven - het moge dan ook duidelijk zijn dat de genezende rol om de zoveel tijd moet worden overgenomen door een nieuwe boom. De huidige eik is zo’n honderd jaar oud.

Kapel
Het stuk grond waar de kapel op staat, is waarschijnlijk in 855 geschonken aan de Benedictijner abdij van Keizersweerd bij Düsseldorf. Later kwam het in handen van het Benedictijner klooster in Valéry-sur-Somme (boven Parijs). Waarschijnlijk is daar ook de naam 'Walrick' van afgeleid. Het kloostergoed bestond verder uit twee boerderijen. De huidige kapel stamt uit de 15e eeuw.

Opgraving
Honderd jaar geleden stond er nog een veel grotere ruïne overeind. Juist toen er opgravingen werden gedaan en de ruïne gerestaureerd zou worden, brak WOII uit. De Geallieerden gingen niet zo netjes om met de ruïne, waar weinig meer van overbleef. Na de oorlog is de kapel deels weer opgemetseld met oude stenen van het voormalige kasteel van Balgoij.

Kluis
Bouwhistorisch onderzoek maakt duidelijk dat de kapel een zolder heeft gehad. Vermoedelijk heeft het gebouw daarom niet alleen gediend als Godshuis, maar ook als ’kluis’. Dat was het onderkomen van een kluizenaar, die zich afsloot van de rest van de wereld om in contact te komen met God.

Legenda