Dikke Toren

Varik

M53

Dikke Toren

De geschiedenis van Varik gaat al terug tot de 10e eeuw, toen hier een hof met de naam Feldrike lag. De huidige toren is gebouwd vanaf ca. 1300. Al eeuwen vormt de toren een baken voor schippers over de Waal. Met een hoogte van 35 meter steekt de plompe toren met kop en schouders uit boven de omgeving.

Keizer Otto
Varik bestond al in de Vroege Middeleeuwen. Keizer Otto I, die het keizerrijk van Karel de Grote nieuw leven had ingeblazen, schonk de hof Feldrike aan een zekere graaf Widergeld. Het hof omvatte een kerk, hoeven, gebouwen, horigen, akkers, velden, weiden, bossen, waterlopen, visserijen, molens, roerende en onroerende goederen. Varik was dus toen al een belangrijke plaats, met een strategische ligging aan de Waal. Vanaf 1300 werd gebouwd aan de huidige kerktoren. Al eeuwenlang staat de toren bij Duitse schippers bekend als ‘Der Alte’.

Toren
De toren van de kerk is in verschillende fasen gebouwd. Het onderste gedeelte is van tufsteen, mogelijk hergebruikt Romeins materiaal. Dit gedeelte van de toren is niet meer te zien, want de grond eromheen is opgehoogd. De tweede geleding is van baksteen met tufstenen banden. De derde geleding is helemaal van baksteen. Aan het eind van de 20e eeuw werd de toren bijna gesloopt omdat er geen geld was voor restauratie. Gelukkig bracht een particulier initiatief redding, gebundeld in de Stichting Vrienden van de Oude Toren.

Beklimming
De toren is in de zomermaanden op zondagen geopend. Het prachtige uitzicht reikt tot aan Zaltbommel, Tiel, de Grebbeberg, de Sint Jan van Den Bosch en met helder weer zelfs tot aan de Dom van Utrecht. Naast de toren ligt het Veerhuis dat is ingericht als horecazaak. Het oude brandweerhuis van Varik biedt onderdak aan een stokerij waar verschillende soorten vers fruit uit de Betuwe op ambachtelijke wijze worden gedestilleerd tot eaux-de-vie.

Legenda