Merovingisch grafveld

Wijchen

M24

Merovingisch grafveld

Het grafveld van Wijchen is een van de grootste Merovingische grafvelden van Nederland. Bij de meeste van dergelijke grafvelden heeft een nederzetting gestaan. Die van Wijchen is echter nog niet gevonden.

Romeinse voorloper
Mogelijk moeten we die nederzetting zoeken op het terrein van de huidige Tienakker, op een steenworp afstand van het grafveld. Daar stond in de Romeinse tijd een villa. Aan het eind van de 4e eeuw werd het verlaten villaterrein in bezit genomen door immigranten uit het noorden. Dat waren Germaanse krijgers in dienst van de Romeinse overheid. Dit is aan het licht gekomen tijdens opgravingen in 1999 en 2000. Deze Germanen vestigden zich al vroeg op de Tienakker, zelfs iets eerder dan de datering van de oudste graven uit het grafveld elders in de regio.

Franken
De vondsten wijzen op een Germaans volk dat we 'Franken' noemen. Typisch daarvoor zijn riemgespen en gordelbeslag, kledingspelden, hutkommen en munten. Een hutkom was een soort werkplaatsje dat half in de grond was ingegraven. Het dak rustte op vier palen die net boven het maaiveld uitstaken. Ze werden gebruikt als werkplaats voor kleding weven, ijzergieten en pottenbakken.

Elite
Een bijzondere vondst wijst op de aanwezigheid van voorname Frankische militairen. Men vond ruw materiaal waarmee munten konden worden geslagen± bronzen staafjes, muntplaatjes en schijfjes. Het aanmaken van munten was alleen voorbehouden aan de autoriteiten. De Frankische krijgsheer in Wijchen was dus meer dan alleen legeraanvoerder en Wijchen was waarschijnlijk centrum van de macht voor de hele regio.

Gennep
Stroomopwaarts aan de Maas in Gennep is rond 1990 een Frankische militaire nederzetting gevonden. De archeologische opgravingen in Wijchen en Gennep vullen elkaar perfect aan. In Gennep is geen grafveld gevonden en in Wijchen geen nederzetting. Samen geven ze daarentegen een goed beeld van de Vroege Middeleeuwen in onze contreien.

Legenda