Zicht op Romeinse rijksgrens

Wie vanaf de Duno naar de Rijn kijkt, ziet links het Drielse veer. In 1895 is hier een Romeinse schat opgebaggerd die bestaat uit meer dan 200 bronzen voorwerpen uit het midden van de eerste eeuw. Wetenschappers vermoeden dat de voorwerpen buit gemaakt zijn tijdens de Bataafse Opstand.

De Bataafse Opstand
Na de dood van keizer Nero, in het jaar 68, brak in het Romeinse Rijk een grote burgeroorlog uit. Nero had namelijk geen opvolger. Een aantal gouverneurs probeerde de macht in Rome te grijpen. Uiteindelijk ging de strijd tussen Vitellius en Vespasianus. Vitellius, bevelhebber van de Romeinse troepen langs de Rijn, trok met zijn legioenen naar Rome. Onder zijn bevel bevonden zich veel Bataafse soldaten. Om zijn leger te versterken, rekruteerde hij nog meer Bataven: zelfs oude mannen en kinderen! Dit schoot de Bataven in het verkeerde keelgat.

Bataven in opstand
Onder leiding van Julius Civilis, een Bataafse edelman in dienst van het Romeinse leger, kwamen de Bataven in opstand. Ze vielen (met succes) de achtergebleven Romeinen in de forten langs de Rijn aan. Julius Civilis kreeg daarop veel steun van andere stammen uit de buurt en verklaarde zich onafhankelijk van Rome.

Overwinning op de Bataven
In Italië had Vespasianus zijn tegenstanders verslagen en was tot keizer uitgeroepen. De rust was weergekeerd in Rome, dus keizer Vespasianus richtte zijn aandacht op de opstandige gebieden. Hij stuurde nieuwe legioenen naar de regio rond Xanten. De Bataven konden niet op tegen acht legioenen en werden verslagen. Julius Civilis vluchtte naar de Betuwe. Onderweg stak hij de nederzetting Oppidum Batavorum bij Nijmegen in brand. Na de slag bij Xanten onderhandelden de Romeinen en de Bataven over vrede. Het oude verbond tussen de Romeinen en de Bataven werd hersteld. Om een nieuwe opstand te voorkomen, vestigden de Romeinen een legioen in de buurt van Nijmegen.

Meer informatie
Kijk op www.museumkennis.nl/lp.rmo/museumkennis/i000116.html

Legenda