Romeins patrouilleschip

Millingen lag in de Romeinse tijd net achter de Waal en de Rijn, in de luwte van de limes. Er lag waarschijnlijk een oversteekplaats over de Waal. Op de rivier voeren Romeinse patrouilleschepen (liburna's), galeien van 18  meter lang. Bij Millingen is een replica herbouwd.

De Romeinse Rijnvloot
Op de Rijn en de Waal voeren vrachtboten (platbodems) en patrouilleschepen (liburna's) van de Romeinse Rijnvloot. De liburna, een ranke galei van een kleine twintig meter lang en drie tot vier meter breed, was een patrouilleschip dat op de Rijn voer. Het was bedoeld voor de bevoorrading van de forten die de limes bewaakten. Ook werd het schip gebruikt om snel berichten van en naar de verschillende limesforten te brengen. De liburna kon worden gezeild en had daarvoor een mast met een vierkant zeil en er waren ook roeiers aan boord. Liburna’s waren van eikenhout en wogen meer dan vijf ton. Ondanks zijn gewicht was de liburna sierlijk, snel en wendbaar.

De Millingse liburna
In Nederland zijn verscheidene Romeinse vrachtschepen teruggevonden maar geen oorlogsschepen. In Mainz in Duitsland is het schip gevonden dat model staat voor de Millingse liburna, waardoor wij toch weten hoe deze oorlogsschepen eruit zagen. De reconstructie was een vorm van experimentele archeologie, waar onder toezicht van archeologen de nieuwste inzichten werden verwerkt.

De Waal oversteken bij Millingen
Bij Millingen lag waarschijnlijk een oversteekplaats over de Waal: een doorwaadbare plaats of misschien zelfs een brug. Bij deze oversteekplaats groeide een nederzetting, een 'vicus', waar landbouwers woonden. Er is een altaar gevonden dat is opgericht voor Rufia Materna, een lokale inheemse priesteres. Een duplicaat van dit altaar staat voor het Millingse gemeentehuis. De Liburna is eind 2014 overgebracht naar Museumpark Oriëntalis.

Legenda