Oppidum Batavorum

Oppidum Batavorum is gebouwd rond 10 voor Christus, toen ook de Romeinse commandopost op het Kops Plateau werd gevestigd. Oppidum Batavorum betekent 'versterkte plaats van de Bataven'.

Oppidum Batavorum
De Romeinen bouwden de stad als bestuurlijk centrum voor de Bataven, die hun stamgebied eigenlijk 30 kilometer westelijker hadden. De bouw van Oppidum Batavorum maakte het de Romeinen makkelijker invloed uit te oefenen, geholpen door de Romeinse militairen op het Kops Plateau. In Oppidum Batavorum woonden vooral handelaren, ambachtslieden en ambtenaren. Er ontstond een mengeling tussen de Bataafse en Romeinse cultuur. De Bataven in Oppidum Batavorum behoorden tot voorname, aristocratische families. Uit de vondsten die zijn aangetroffen op de Scholenhof, waaronder huisraad en muurschilderingen, blijkt dat Oppidum Batavorum een rijke stad was.

Slachting en wraak
In het jaar 9 na Christus hakten de Germanen drie Romeinse legioenen volledig in de pan. Dit gebeurde in de buurt bij het Teutoburgerwoud, bij het huidige Osnabrück. Slechts een handjevol van de 20.000 Romeinse soldaten overleefde de slachting. Als wraak ondernamen de Romeinen tussen 14 en 16 na Christus diverse strafexpedities tegen de Germanen. Om het succes van deze strafexpedities te vieren, richtte keizer Tiberius in Oppidum Batavorum een zuil op. Een deel van deze zuil is opgegraven in 1980 en overgebracht naar Museum Het Valkhof, dat ook op de plek staat van het vroegere Oppidum Batavorum. Voor het museum staat een replica van de zuil, als onderdeel van een moderne zonnewijzer.

Verwoesting van Oppidum Batavorum
In 69 na Christus brak de Bataafse opstand uit. Oppidum Batavorum lag midden in het opstandige gebied. Toen de Bataven inzagen dat zij de opstand verloren, staken zij de stad in brand. Nadat de Romeinen het gebied weer onder controle hadden, bouwden ze anderhalve kilometer naar het westen een nieuwe stad: Ulpia Noviomagus.

Legenda