Steengroeve

In Winterswijk ligt miljoenen jaar oude kalksteen relatief ondiep in de bodem. In 1933 opende daarom hier de eerste steengroeve van Nederland. De kalksteen werd (en wordt nog steeds) vermalen voor het maken van natuurlijke kalkmeststof voor de landbouw en asfaltbeton voor de wegenbouw. Daarnaast is de groeve een paradijs voor liefhebbers van fossielen en mineralen.

Steengroeve
In de 19e eeuw stond de ‘Steengroef’ al bekend om de natuursteen die hier aan de oppervlakte kwam. De stenen werden gebruikt voor de aanleg van macadamwegen, grindwegen met een onderlaag van brokjes natuursteen. Uit onderzoek bleek dat de hoeveelheid kalksteen genoeg was voor exploitatie op grote schaal. In 1933 opende men daarom hier de eerste steengroeve van Nederland. De groeve werkt in dagbouw, dus zonder ondergrondse mijnen, en is inmiddels zo’n 40 meter diep. De groeve wordt tegenwoordig geëxploiteerd door de firma Sibelco.

Muschelkalk
De steen die hier wordt gedolven is muschelkalk. Deze kalksteen is ontstaan in het geologisch tijdperk Trias, zo’n 240 miljoen jaar geleden. Winterswijk is de enige gemeente in Nederland waar dit gesteente aan de oppervlakte komt, en dan nog slechts in een gebiedje van circa 2800 bij 200 meter. In het algemeen staat Winterswijk bekend als de geologische mozaïekvloer van Nederland. Nergens anders komen zoveel verschillende geologische formaties uit uiteenlopende tijdvakken aan de oppervlakte.

Fossielen
In de 45 meter dikke laag kalksteen zitten verschillende zeldzame mineralen. Ook zijn er versteende resten (fossielen) van dieren uit het Trias te vinden, zoals weekdieren, krabben, kreeften en vissen. Heel bijzonder zijn de overblijfselen van sauriërs, met name de Nothosaurus. Ook zijn er van sauriërs enkele pootafdrukken gevonden. Je kunt soms zelfs de nagels en huidafdrukken er in herkennen. Een aantal keer per jaar houdt de groeve een bezoekerdag en mag iedereen zelf op jacht naar fossielen en mineralen. 

Legenda