Een brug te ver

Arnhem

L22

Een brug te ver

Een snelle zegetocht van de geallieerden had het moeten worden. Maar De slag om Arnhem is een van de zwaarste nederlagen aan geallieerde zijde. Luitenant-kolonel John Frost en zijn mannen verdedigen zich tot er geen munitie meer over is.

John Frost
Het waren de belangrijkste dagen in het leven van John Dutton Frost. Deze vier dagen, 17 tot en met 20 september 1944, zouden het hele leven van de Brit bepalen. De toenmalige luitenant-kolonel en zijn manschappen waren de enigen die de brug in Arnhem zouden bereiken.

A bridge too far
Het was de 'bridge too far' van een operatie die uiteindelijk alleen maar op het tekenbord van de militaire strategen bleek te werken. Toen Frost en zijn circa 500 manschappen op 17 september tegen acht uur de noordzijde van de brug bereikten, hadden ze munitie en proviand voor twee dagen bij zich. Dat was te weinig voor een hopeloze strijd tegen de Duitse overmacht. Frost werd samen met nog 200 gewonden op 20 september krijgsgevangen genomen door de Duitsers. Hij werd in maart 1945 bevrijd. De brug zelf bleef slechts tot 21 september in geallieerde handen. Dat was lang genoeg om de Duitse opmars naar de Waalbrug in Nijmegen te blokkeren.

Legenda