De Betuwe in de frontlinie

Bemmel

L18

De Betuwe in de frontlinie

Operatie Market Garden liep in het najaar van 1944 vast in de drassige weilanden van de Betuwe. Het front kwam hier op vele plaatsen stil te liggen. Vierduizend mannen bleven achter om bezittingen te beschermen. De Betuwe was een 'manneneiland' geworden.

Bemmel
Op 17 september 1944 begon Operation Market Garden, een gecombineerde verrassingsaanval van geallieerde luchtlandingstroepen en grondstrijdkrachten. De troepenbeweging over de grond verliep minder voorspoedig dan gedacht, waardoor uiteindelijk de strijd om de brug bij Arnhem mislukte. De kapel op De Heuvel in Bemmel, ter ere van Maria van de Bloeiende Betuwe, is in 1946 gebouwd ter nagedachtenis van hen die hun leven verloren bij de bloedige slagen die hier in september en oktober 1944 plaatsvonden en bij de oorlogshandelingen die daarop volgden tot aan de bevrijding in de lente van 1945.

Manneneiland
Toen duidelijk werd dat het front rond Bemmel definitief was stil komen te liggen, kreeg iedereen de opdracht om het dorp te verlaten. Bemmelse families die zich aan de 'goede kant' van het front bevonden werden geëvacueerd. De meeste mannen bleven in Bemmel achter. De Britse bevelhebber, die verantwoordelijk was voor de veiligheid in het bevrijdde gebied, stond 4.000 gezinshoofden toe om achter te blijven. Deze Betuwenaren noemden het gebied 'Het manneneiland'. Zij probeerden de bezittingen van de vertrokken bewoners te beschermen en de achtergebleven dieren te verzorgen.

Legenda