Bevrijders als sterren uit de hemel

Groesbeek

L9

Bevrijders als sterren uit de hemel

Op 17 september 1944 landden in Groesbeek ontelbare parachutisten en zweefvliegtuigen met oorlogsmaterieel. Operation Market Garden was begonnen. Veel ooggetuigen herinneren zich de felle strijd.

Luchtlandingen
Veldmaarschalk Montgomery dacht begin september 1944 dat een snelle aanval naar het noorden en tegelijkertijd richting het oosten, via de Duitse laagvlakte naar Berlijn, het einde van de oorlog kon bespoedigen. Britse en Amerikaanse Airborne Divisies moesten de bruggen over de Maas, Waal en Rijn bij Grave, Nijmegen en Arnhem in handen zien te krijgen. Daarvoor werden luchtlandingstroepen ingezet, die de bruggen moesten innemen en vasthouden tot het 2e Britse leger vanuit het zuiden zou doorstoten.

Groesbeek
Op zondagmiddag 17 september 1944 kwam een groot deel van die luchtlandingstroepen rondom Groesbeek neer. Operation Market Garden was begonnen. In een paar dagen tijd werden in de directe omgeving van Groesbeek bijna 8.000 Amerikaanse parachutisten gedropt. In de eerste dagen na 17 september veranderde de omgeving van Groesbeek en Nijmegen in een hels frontgebied. De bruggen van Nijmegen werden ongeschonden veroverd, maar moesten in de daarop volgende dagen en weken worden verdedigd tegen alle Duitse aanvallen. De Rijnbrug bij Arnhem moest uiteindelijk door de Engelse parachutisten worden opgegeven. Grote delen van het gebied ten zuiden van Nijmegen werden wel bevrijd. Voor het verloop van de oorlog was dit van strategisch groot belang, vanuit hier kon het Rijnlandoffensief, de aanval in de Duitse flank, worden ingezet.

Legenda