Gehuld in vlammen en rook

Huissen

L42

Gehuld in vlammen en rook

De inwoners van het stadje Huissen hebben het zwaar te verduren in de laatste oorlogsjaren. Het stadje ligt ingeklemd tussen de twee brandpunten Arnhem en Nijmegen en er zijn onophoudelijk bombardementen. De meeste slachtoffers vinden hun laatste rustplaats in een massagraf.

Operatie Market Garden
De mooie zomerse dag 17 september was de start van de Operatie Market Garden. Voor Huissen een veldslag met dramatische gevolgen: rond half twaalf ’s morgens laat een geallieerd vliegtuig zijn dodelijke last vallen op het Loo-veer over de Nederrijn en er vallen tientallen slachtoffers.
Na het mislukken van Market Garden blijft de stad liggen tussen de twee brandpunten, Arnhem en Nijmegen. Britse verkenningsvliegtuigen merken daarna op 1 oktober Duitse tanks op in het stadje. De volgende dag, 2 oktober, komen geallieerde bommenwerpers vanuit de richting Arnhem aangevlogen en laten hun dodelijke last vallen op het stadje teneinde de Duitse tanks uit te schakelen. De tanks waren evenwel al vertrokken …

Massagraf
De slachtoffers in Huissen worden overgebracht naar een massagraf. Pure noodzaak: hout voor zoveel lijkkisten was simpelweg niet meer voorhanden in die tijd van schaarste. Eén man werd pas later bijgezet. Het was pastoor-deken Th. van Wijk. Hij bezweek enkele uren nadat hij uit het puin van de zwaar getroffen pastorie was gehaald in het Dominicanenklooster. Hij werd aanvankelijk bijgezet in het priestergraf van het klooster, maar in 1945 kreeg hij alsnog zijn laatste rustplaats in het massagraf.

Legenda