Kleef verwoest

Kleve

L90

Kleef verwoest

September 1944: na de mislukking van Operatie Market Garden start de Britse veldmaarschalk Montgomery Operatie Gatwick om vanuit Nijmegen alsnog door te stoten naar het Ruhrgebied. Op 7 oktober voeren geallieerde bommenwerpers een luchtaanval op Kleef. Het historische centrum wordt verwoest en er vallen honderden burgerslachtoffers. Operatie Gatwick is dan net uitgesteld en wordt later vervangen door operatie Veritable.

Als duidelijk wordt dat het doel van Operatie Market Garden (de verovering van Arnhem op de rechter oever van de Rijn om vandaar door te kunnen stoten naar het Ruhrgebied) niet zal worden bereikt, moeten de geallieerden met een nieuw plan komen. De Britten onder leiding van Bernard Montgomery planden nu Operatie Gatwick, waarbij vanuit Nijmegen over de zuidoever van de Rijn naar Wesel moest worden doorgestoten. Daar zou de Rijn overgestoken worden, richting Ruhrgebied.

Vanaf 22 september 1944 werd de regio Kleef zwaar onder vuur genomen door geallieerde bommenwerpers. Op zondagmiddag 7 oktober volgde een groot bombardement met Lancaster- en Halifaxtoestellen op Kleef en vervolgens op Emmerik. Niet alleen de schade in de binnenstad was zeer groot, ook vielen er veel slachtoffers waaronder meer dan 500 burgers.

Dit bombardement, dat de historische binnenstad van Kleef inclusief de Schwanenturm vernietigde, staat in deze stad symbool voor de hele oorlog. Op het moment waarop het plaatsvond, was Operatie Gatwick net uitgesteld en later vervangen door operatie Veritable. 

Legenda