Vrijheid valt uit de lucht

Nederasselt

L2

Vrijheid valt uit de lucht

Op zondag 17 september 1944  vindt in Overasselt en Nederasselt een van de grootste luchtlandingsoperaties aller tijden plaats. In de weilanden ten noorden van beide kerkdorpen landde toen het 504de Parachutisten Infanterie Regiment.

Operatie Market Garden
Het regiment was onderdeel van de 82ste Luchtlandingsdivisie die op die dag
tussen Eindhoven en Arnhem naar beneden kwam ten behoeve van Operation
Market Garden. Generaal James M. Gavin en zijn mannen hadden als taak de
heuvels bij Groesbeek te veroveren en daarbij de bruggen over de Maas, de Waal
en het Maas-Waalkanaal veilig te stellen.

Frontlinie en hongerwinter
In de dagen na 17 september landden er vele Waco-gliders in en om Overasselt en
Nederasselt en in de omgeving van Groesbeek, omdat er duizenden manschappen
moesten worden voorzien van materieel en goederen. De opmars van de
geallieerden is hier in deze omgeving zeker niet zonder slag of stoot voorbij
gegaan. Wekenlang bevond dit gebied zich in de frontlinie. Toen eenmaal de
Britse tanks van het 30ste Legercorps de Maas over waren en door de straten van
Nederasselt en Overasselt reden, wist menigeen dat de bevrijding van Nederland
op komst was. Dat voor de mensen boven de rivieren eerst nog een lange Hongerwinter
zou volgen, wist toen echter nog niemand.

Legenda