De vriendschapsband

Oosterbeek

L40

De vriendschapsband

Operatie Market Garden, het geallieerden offensief is begonnen. Twee bevriende zweefvliegtuigpiloten kruisen elkaars pad. Een van hen raakt zwaar gewond. Bij het voorlopige afscheid snijden ze symbolisch een armband doormidden met de belofte om elkaar weer te zien na de oorlog. Maar het loopt anders dan gepland. Een verhaal over vriendschap en de prijs voor onze vrijheid.

Als op 17 en 18 september 1944 ruim 10.000 geallieerden landden bij Wolfheze, Renkum en Ede, denken veel Nederlanders dat de bevrijding slechts een kwestie van tijd is. De Airborne soldaten, voor het merendeel vrijwilligers, hebben jarenlang samen getraind waarbij hechte vriendschapsbanden zijn ontstaan.

Door onverwacht sterke Duitse tegenstand lukt het niet om het doel, de Rijnbrug bij Arnhem, te veroveren. Uiteindelijk moeten de Britten zich terugtrekken naar Oosterbeek waar ze een gebied rondom het hoofdkwartier Hartenstein verdedigen. In de huizen en bossen ontstaan felle gevechten waarbij ook burgers niet altijd ontzien worden. Ze bevinden zich veelal in de kelders van hun huizen. Gewonde militairen kunnen nauwelijks verzorgd worden. Na negen dagen moeten de Britten zich over de Rijn terugtrekken. Duizenden gesneuvelden en gewonden blijven achter. De oorlog zou nog tot 5 mei 1945 duren.

Legenda