Onderduikhulp

Zoelen

L82

Onderduikhulp

Na de nederlaag bij de slag om Arnhem waren een paar honderd Airbornes in bezet gebied ondergedoken. Met de hulp van het verzet zetten de geallieerden twee ontsnappingsroutes op. De eerste route, Operatie Pegasus via Renkum, werd een succes. Maar de tweede route, Operatie Windmill via boerderij De Wildt bij Zoelen, mislukte.

Boerderij De Wildt
Eind jaren dertig verhuisde Fekko Ebbens van Oost-Groningen naar Zoelen. Daar trouwde hij met Johanna Smit. Hij werd fruitteler en eigenaar van boerderij De Wildt, net buiten het dorp. Fekko verborg in De Wildt gestolen distributiebonnen, wapens en joodse onderduikers.

Operatie Windmill
Rond 12 oktober arriveerden uit het bevrijde Noord-Brabant Peter Baker en Ted Bachenheimer, een Britse inlichtingofficier en een Amerikaanse commando. Zij waren verantwoordelijk voor het opzetten van operatie Windmill, een ontsnappingsroute voor de geallieerde Airbornes die in bezet gebied waren gestrand na het mislukken van operatie Market Garden en de mislukte slag bij Arnhem. De meesten van hen verscholen zich op de Veluwe. Via Amerongen zou men de Neder-Rijn overvaren, om via tal van sluipwegen bij boerderij De Wildt te komen. Van daaruit konden ze bij Echteld de Waal worden overgezet naar het reeds bevrijde zuiden.

Verraad
Op 16 oktober stondde Duitse Sicherheitsdienst op de stoep van boerderij De Wildt. Ebbens, zijn vrouw, drie Nederlandse onderduikers, een verzetsman en de twee geallieerde officieren werden van hun bed gelicht. Uitgerekend op dat moment arriveerde een groep verzetsmensen met een lading wapens. Na een kort vuurgevecht wisten zij te ontkomen. Uit wraak staken de Duitsers boerderij De Wildt in brand. Daarbij ontplofte een grote voorraad munitie van het verzet. Ted Bachenheimer ontsnapte een paar dagen later, maar werd weer gevangen en op 22 oktober in ’t Harde geëxecuteerd. Fekko Ebbens nam alle schuld op zich en zo werden zijn vrouw en de verzetsman gespaard. Op 14 november werd Ebbens in Renswoude gefusilleerd. Op beide executieplaatsen is een klein monument geplaatst.

Legenda