Romeins marskamp

Vlakbij Ermelo zijn sporen gevonden van een Romeins legerkamp. Een compleet legioen van 5000 man heeft hier enkele dagen gebivakkeerd, om daarna weer weg te trekken. Hun aanwezigheid is een groot raadsel, want het kamp ligt 35 km ten noorden van de toenmalige grens. De contouren van het kamp zijn nog altijd te zien.

Ontdekking van het Romeins marskamp
Op een kaart uit de 19e eeuw staat tussen Ermelo en Leuvenum een merkwaardige, scheve rechthoek ingetekend met de woorden ‘Heidensch Kamp’. In 1922 ontdekte de beroemde archeoloog Holwerda dat dit de resten waren van een Romeins legerkamp. Sindsdien raakte het kamp langzaam aan het zicht onttrokken door de aanplant van bos en de aanleg van de provinciale weg naar Harderwijk. Toch volgde in 1987 een uitgebreide opgraving van het zuidelijke stukje kamp.

Romeins marskamp bood plaats aan legioen
Het kamp meet 250 bij 350 meter en was omringd door een aarden wal van bijna een meter hoog en een V-vormige gracht van 1,5 meter diep. Bovenop de wal stonden kruislings verbonden palen. Binnenin stonden honderden tenten in keurige rijen. Elke tent bood plaats aan acht man die op elkaar waren aangewezen en ook samen moesten koken. Hun haardplaatsen zijn teruggevonden, net als de plek waar ze hun houten haringen in de grond sloegen. Het kamp is maar een paar dagen gebruikt, maar wel door een compleet legioen.

Strategische ligging op hoogste punt van omgeving
Het kamp blijkt aangelegd tussen 170 en 180. De reden is nog altijd een raadsel. Wellicht maakte het deel uit van een militaire bliksemactie tegen de Chauken in Noord-Duitsland, maar de geschreven bronnen zwijgen hierover. De plek ligt wel heel strategisch, op een van de hoogste punten van de omgeving. De voormalige Zuiderzee, het Flevomeer, was maar één dagmars verder. Misschien zullen we de reden nooit weten. Maar vooralsnog is dit het enige bekende Romeinse marskamp van heel Nederland.

Legenda